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The Morgan

El origen de la raza Morgan se remonta a un sólo semental de color castaño oscuro llamado Figure que nación en Springfield, Massachusetts, en el año 1789. La procedencia de Figure no está clara y mientras unos piensan que era hijo de un Purasangre Inglés de nombre True Briton, otros especulan que en su ascendencia traía sangre de varias razas, entre ellas Canadian Pacer, Norfolk Trotter, Cob y hasta Frisón.

Siendo Figure un potro, pasó a manos de Justin Morgan, un profesor de escuela en Vermont que lo recibió en pago de una deuda. Con el tiempo, trabajó en las granjas de los vecinos, arando los campos y arrastrando troncos. Pero al madurar se vio que era un caballo muy especial con muchos talentos: Figure era capaz de ganarle a los Purasangres en las carreras, pero también podía arrastrar cargas muy pesadas que otros caballos de tiro no podían mover, y tenía la habilidad de trotar más rápido que la mayoría de los caballos trotones de enganche de su época.

Su reputación se extendió con rapidez y muy pronto los habitantes de Nueva Inglaterra estaban cruzando sus yeguas con Figure, que con el tiempo pasó a conocerse con el nombre de su propietario: Justin Morgan o solamente Morgan. No hay duda que Figure fue un caballo con una prepotencia genética extraordinaria, fijando en su descendencia su hermosa conformación, su temperamento dócil y fácil de trabajar, y su fortaleza y capacidad atlética… Murió en 1821, a la edad de 32 años, y se encuentra enterrado en Tunbridge, Vermont.

Gracias a su capacidad para trotar a altas velocidades, ya para el 1840 el Morgan se había convertido en la raza favorita para las carreras de enganche al Trote. Durante la guerra civil americana, los Morgan sirvieron de montura a la caballería de ambos bandos; y también fueron la montura por excelencia del servicio del Pony Express a finales del siglo XIX.

La American Morgan Horse Register abrió su primer libro de registro en el año 1894, desde entonces se han inscrito más de 132,000. En el año 1948, en un intento de preservar las características originales de la raza, se cerraron los libros y se prohibió la inscripción de ejemplares que no tuvieran ascendencia previamente registrada.

Por su versatilidad, la raza de caballos Morgan ha sido la raza que más ha influenciado la población de caballos en los Estados Unidos: Saddlebred, Standardbred, Tennessee Walker, Missouri Fox Trotter, Racking Horse y hasta el Cuarto de Milla (Quarter Horse) tienen influencia Morgan, tan así que casi el 90% de los caballos de silla americanos actuales tienen sangre Morgan.

Actualmente existe un movimiento para preservar las líneas antiguas (foundation lines) que mantiene el tipo original de la raza representado en el caballo Figure, esto debido a la popularidad del cruce con el Saddlebred, que han contribuido a la creación de otro tipo dentro de la misma raza.

El Morgan, tal y como lo conocemos hoy en día, es una raza mayormente de Trote… lo que pocas personas saben es que en una época existieron líneas de Morgan ambladores o “de paso” tan fuertes e importantes como las de Trote. Estas líneas, aunque menos comunes actualmente, aún existen y son preservadas por algunos criadores conscientes de su importancia histórica y genética.Recordemos que el origen de esta raza surge del cruce del caballo Figure y sus descendientes con yeguas de distintas razas y características. Recordemos también, que la raza Morgan ha sido utilizada en el desarrollo de razas de silla ambladoras como el Saddlebred y el Tennessee Walker (entre otras). Por tanto, es natural que surgieran líneas ambladoras dentro de la misma raza.

Este es un dato muy importante para nosotros ya que existe la posibilidad que haya alguna influencia de sangre Morgan en la línea de Dulce Sueño. Algunos, como Gaztambide Arrillaga y Ruiz Cestero, piensan que la influencia venía a través de la línea materna; mientras que otros, como Osiris Delgado, sugieren que debía ser por la línea paterna. Independientemente de una u otra, es importante reconocer que la influencia Morgan, si existiera en nuestra raza, debe provenir de líneas ambladoras y no de Trote.

Otro video interesante que aparece en YouTube (pero que por restricciones de autor no puede posterase en el blog) es el del semental Silvershoe Sundance de Jellico Farms en Kentucky.

Por último, quiero agradecer a la Sra. Vali Suddarth, y a su rancho Missouri Morgans en Missouri, por facilitarme el video de su semental Silvershoe Colorado Moab… Vali, thank you so much for your help, patience and understanding!!!

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Icelandic Horse o Caballo Islandés

Esta raza de caballos, oriunda de Islandia, se remonta hasta mediados del siglo IX. Su origen no tiene un ancestro definido, sino que surgen de la mezcla de razas llevadas por los Vikingos desde Escandinavia y Europa. Esta población de caballos permaneció asilada por siglos, sin ningún influjo razas exteriores, y aunque existía un cierto standard dispuesto por los primeros criadores, fueron las exigencias del clima y el terreno quienes ayudaron a definir la raza.

Según un censo que se hizo en el año 1783, había 32,000 caballos en isla. Sin embargo, al año siguiente la población se había reducido a 8,600 caballos a causa de erupciones volcánicas, un clima extremadamente frío y una merma de forraje para su alimentación. Hoy en día se estima que hay entre 150 a 200 mil Icelandis en todo el mundo.

La selección natural en estas circunstancias extremas ha contribuido a que esta raza haya desarrollado características poco usuales, por ejemplo: la habilidad para digerir celulosa mejor que otras razas de caballos, una mayor número de células grasas fáciles de metabolizar, una hemoglobina más baja (a menudo mal diagnosticada como anemia), un porcentaje más alto de fibras musculares rojas (que utilizan más eficientemente el oxígeno), y un alto grado de fertilidad. Además, es una de las razas de caballos más longeva: una yegua llamada Tulle llegó a vivir hasta los 57 años.

Otras particularidades del Icelandic Horse son sus aires o marchas característicos. Además de los tres aires básicos: Walk, Trote y Galope, la mayoría puede hacer un paso llamado Tölt, y algunos pueden hacer un paso conocido como flugskeið, que se traduce libremente como “Flying Pace” (Paso Volador). No todos los Icelandics tienen 5 pasos, muchos sólo ejecutan 4, e incluso, hay algunos que no son ambladores y solamente pueden ejecutar los tres aires básicos. Pero la meta de todo criador es producir caballos que puedan ejecutar los 5 pasos característicos.

El Tölt, que también se conoce como Rack, es un aire en cuatro tiempos isócronos donde el caballo alcanza velocidades que pueden ir desde 5 hasta 25 millas por hora. El Flying Pace es un paso lateral en dos tiempos (similar a la andadura) donde el caballo puede alcanzar hasta 35 millas por hora.

Otro detalle importante sobre esta raza, y que ha ayudado a mantenerla pura, son las restricciones del gobierno islandés a la importación de caballos a la isla: toda importación de caballos a Islandia está prohibida, tan así que un caballo Icelandic que salga de la isla a competir o servir de padrote en el exterior, no puede volver a entrar. Originalmente las restricciones servían para evitar que enfermedades de otras razas pusieran en peligro la raza nativa, pero a su vez, sirvieron para mantener la raza libre de la influencia de sangres extranjeras.

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Racking Horse

Desde antes de la guerra civil americana ya existía en el Sur un tipo de caballo de silla con unas características específicas que lo hacían distinguirse de las otras razas. Estos caballos eran reconocidos por su belleza, stamina, temperamento noble, y por un andar suave y natural en cuatro tiempos denominado “single-foot” o “Rack”.

Durante la década de los años 50, un grupo de aficionados y criadores en Alabama se dio cuenta que no tenía una clase donde ellos pudieran exhibir sus caballos de la manera que ellos querían. Ellos preferían más el tipo de placer, que pudiera exhibirse sin ayudas, sin alterar su rabo y sin incluir el galope en los aires requeridos a los caballos; en cambio, buscaban resaltar la naturaleza dócil de los mismos y la facilidad con la que ejecutaban el Rack.

A finales de la década de los 60 se inició un movimiento en Alabama para lograr que el Racking Horse fuera reconocido como una raza distinta, lo que finalmente se alcanzaron en 1971, distanciándose así del Tennessee Walker y las demás razas de paso americanas.

El Rack, según definido por el standard de la raza, es un paso lateral en cuatro tiempos isócronos, de tranco extendido y que puede alcanzar velocidades muy altas. Este paso debe ser natural, no forzado como en otras razas. Y puede ejecutarse con alta elevación de las manos, pero no es un requisito.

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Florida Cracker Horse o Caballo Cracker de Florida

El origen de esta raza se remonta a los caballos de origen berberisco que los conquistadores trajeron al área de la Florida. Algunos de ellos lograron escapar o fueron liberados, formando manadas salvajes que se proliferaron rápidamente.

Los primeros en utilizar estos caballos fueron los indios, pero pronto los colonizadores comenzaron a usarlos por su habilidad natural para trabajar con el ganado. De ahí surge su nombre pues los vaqueros eran llamados “crackers” por el chasquido que hacían sus látigos, así que sus caballos vinieron a conocerse como Cracker Horses.

La selección natural a la que estuvieron sujetos por tantos años hizo que se aclimataran al clima de la Florida, desarrollándose en una raza pequeña y muy resistente. Además su instinto natural para trabajar con el ganado, se les reconoce su agilidad y rapidez. Muchos de ellos son ambladores y algunos llegan a alcanzar altas velocidades haciendo el aire conocido como singlefoot, al que los “crackers” le llaman “Coon Rack”.

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